AMERIČKA SPISATELJICA

Taša Aleksander za "Vijesti": Postoji mnogo priča o lopovima...

Viktorijanska era je prepuna prekrasnih ikonoklasta, pojedinaca koji su, izgleda, rođeni da se bore za socijalnu pravdu. Ovakvi ljudi su bitni za promjenu

Aleksander: Izazov istorije
Aleksander: Izazov istorije (Foto: Charles Osgood)

Taša Aleksander (1969) je američka spisateljica, autorka Njujork Tajmsovih istorijskih bestselera. Kao kćerka profesora filozofije, odrastala je okružena knjigama. Studirala je englesku književnost i srednjovekovnu istoriju na Univerzitetu Notr Dam. Živjela je u Indijani, Amsterdamu, Londonu, Vermontu, Konektikatu,Tenesiju. Sada, sa suprugom Endrijuom Grantom, britanskim romansijerom, živi u Vajomingu odakle je govorila za ART.

  • Vi pišete romane koji bi se žanrovski mogli odrediti kao - istorijska misterija. Pošto je istorijska misterija podžanar dva književna žanra: istorijske fantastike i misterije, odnosno fikcije, moram Vas pitati, koji je glavni razlog zbog koga ste se opredijelili za pisanje romana upravo ovoga žanra kojim se pisci ne bave puno?

- Kada sam napisala svoju prvu knjigu, nijesam razmišljala o tome kako bi je izdavač mogao kategorizovati. Moj cilj je bio da napišem nešto što bih željela da pročitam, a ispostavilo se da je to bila istorijska fikcija sa jakim elementima misterije i neizvjesnosti. Čak ni moj agent nije bio siguran kako će biti označena, jer se nije uklapala u bilo koji žanr. To je na početku bila neka odgovornost, ali kako je vrijeme prolazilo, pokazalo se da je ogromna prednost, jer sam srećna što imam čitaoce u širokom rasponu žanrova.

  • Iz Vaše (autorske) perspektive, da li svoje knjige gledate kao istorijske romane koji se bave rješavanjem istorijskih misterija, ili ih posmatrte kao književna djela koja se samo djelimično naslanjaju na istorijske događaje? Zapravo, šta je, po vašem mišljenju, primarno u vašim knjigama: istorijska misterija, ili, fikcija?

- Ja ih posmatram kao fikciju, ali onda, kada tražim nešto za čitanje, o knjigama mislim samo kao o fikciji ili kao o dokumentaristici. Ne obraćam pažnju na žanrovsku kategorizaciju, posebno zato što se mijenja s trendovima u marketingu. Tokom moje karijere, moje knjige su bile označene kao roman o sumnji, „Misterija lejdi Emili“ i roman, u zavisnosti od toga šta moj izdavač vidi kao najbolji način da se privuku čitaoci u određenom trenutku. Ništa se nije promijenilo o aktuelnim knjigama, samo kako su bile pozicionirane.

Istorija i fikcija
  • Godine 2002 počinjete sa pisanjem serijala o Lejdi Emili koji ima 13 knjiga. Je li to kraj ovog serijala?

- Nijesam ga još završila! Četrnaesta knjiga iz ovog serijala izlazi sljedeće jeseni. Dešava se u Pompeji. Moj radni naziv je „Najmanje zlo“, fraza preuzeta iz rimskog grafita pronađenog u iskopanom drevnom gradu: Najmanje zlo, ako se zanemari, doći će do najvećih proporcija.

  • Da li je tačno da Vam je kao inspiracija za pisanje ovog serijala bila knjiga „Gaudi Najt“, koju je napisala Doroti L. Sajers, ugledna britanska spisateljica, prevoditeljka, lingvističarka, ali i hrišćanska humanistkinja, poznata po detektivskoj prozi?

- To je apsolutno tačno. Uvijek sam željela da budem pisac, ali pošto sam diplomirala na fakultetu, život mi je stao na put. Pisanje se nije činilo praktičnim načinom zarade, pa sam ga uglavnom izbila iz glave. Moj suprug je bio na školovanju pred diplomskim, tako da sam radila niz poslova: koordinaciju hotelskih događanja, vođenje privremenog ureda za usluge i vožnju širom Nove Engleske kao farmaceutski predstavnik. S vremena na vrijeme bih razmišljala o pisanju knjige. U dobrim danima, čak bih skicirala ideje za priče, možda i napisala par paragrafa.

Tek kad je moj sin rođen, postala sam ozbiljna. Kada je on bio mali, živjeli smo u Njuhejvenu, u Konektikatu, u potkrovlju apartmana fantastične viktorijanske kuće. Moj suprug je radio post-doktorska istraživanja, tako da smo se nekako provlačili. Provlačenje nije podrazumijevalo bejbisiterku - ja sam bila stalna mama. Provela sam dosta vremena čitajući po parkovima pošto bih prošetala do biblioteke i napunila knjigama korpu na točkovima. I jednog dana, dok sam čitala „Gaudi Najt“ od Doroti L. Sajers, pogodila me je rečenica: „Ako ste jednom sigurni šta želite, otkrićete da sve ostalo ide prije toga kao trava pod valjak - svi drugi interesi, svoji i tuđi.“

Jedna od knjiga T. Aleksander

Ovo me je pogodilo kao poslovični zid od cigle. Toliko dugo sam govorila da želim da budem pisac, ali kako bih mogla imati vremena da napišem knjigu kada sam se brinula o bebi ili radila puno radno vrijeme, ili kada muza nije pjevala ili šta god da je muza radila? Tada i tamo sam odlučila da ću napisati knjigu - onu knjigu koju želim da pročitam. I ako je ne bih završila, morala bih da prestanem da govorim ljudima da želim da budem pisac.

Tog dana, počela sam da radim na onome što je postao moj prvi roman - „I samo na prevaru“. Pisala sam u bilo koje vreme kada sam mogla da ukradem čak i nekoliko minuta za sebe, i naučila sam da možete postići zadivljujuće stvari u kratkim vremenskim blokovima. Postala sam disciplinovanija nego što sam ikada bila u životu, a nakon dva mjeseca imala sam skicu romana.

  • Je li lik Emili Ašton izmišljen?

- Iako je ona moja sopstvena kreacija, za nju sam pronašla inspiraciju u spisima o viktorijanskim ženama kao što su Amelija Edvards, Gertruda Bel, Lejdi Meri Vortlej Montagu i Dejzi Grevil, grofica iz Varvika.

  • Kako je teklo stvaranje lika lejdi Emili, koja se kreće u najekskluzivnijim krugovima viktorijanskog Londona?

- Željela sam da se ona kreće u tim krugovima, jer ako se ne kreće, gotovo da nema šanse da se obrazuje ili putuje, što je bilo od suštinske važnosti za mene da učinim ono što sam htjela njenim likom. Moj cilj je bio da stvorim mladu ženu koja živi na provaliji velikih društvenih promjena i da istraži svoju ulogu u toj promjeni kao i njenu reakciju na nju.

  • U prvoj knjizi ove serije pod nazivom „I samo na prevaru“, Emili je pristala da se uda za Flipa, vikonta Aštona, prvenstveno da bi pobjegla od svoje neugodne majke. Ovo je vrlo interesantan, krajnje neobičan razlog udaje, zar ne? Kada bi ovakav slučaj postojao u stvarnom životu, kako biste ga vi, kao pisac, objasnili?

- Mogućnosti su bile izuzetno ograničene za žene u Engleskoj u devetnaestom vijeku, a za člana više klase to je idealno značilo brak koji bi sa sobom donio prestiž i titulu. Ljubav često nije ulazila u jednačinu. U stvari, očekivalo se da će i muž i žena na kraju potražiti naklonost negdje drugdje, ali dok žena najprije osigura poslovičnog i rezervnog nasljednika. Diskrecija je bila neophodna i postojala su stroga pravila o tome kako su ljubavnici međusobno djelovali.

Emili, koja je odrastala u ovakvom društvu, imala bi niska očekivanja za bračnu sreću. Ugovoreni brakovi su bili uobičajeni. S obzirom na to koliko je njena majka bila teška, bilo bi joj lako da vjeruje da udaja za Filipa ne bi bila ništa gore od ostanka kod kuće. Za nas, u dvadeset prvom vijeku, ovo je lud razlog da prihvatimo predlog, ali za nekoga u njenoj poziciji, to bi bilo izvanredno.

  • U ovom prvom romanu, Emili počinje da se transformiše u snažnu, samostalnu ženu, kakva inače nije bila ranije. Koliko je, po vašem mišljenju, taj efekat njene transformacije značajan za čitaoca ovog serijala?

- Njen rast je najznačajniji dio serijala. Od početka sam bila zainteresovana da istražim ideju društvene promjene i ono što je neophodno da se ona ostvari. Viktorijanska era je prepuna prekrasnih ikonoklasta, pojedinaca koji su, izgleda, rođeni da se bore za socijalnu pravdu. Ovakvi ljudi su bitni za promjenu, ali dok se veći dio populacije ne počne slagati s njima, malo je vjerojatno da će status quo biti ugrožen. Kroz Emili, htjela sam da ispitam šta će biti potrebno mladoj ženi koja živi prilično udobno, ako počne da dovodi u pitanje svijet oko sebe. Prvo, željela sam da se podvrgne intelektualnom buđenju, jer je to neophodno za njen dalji razvoj. Ona je trebalo da bude sposobna da razmišlja i posmatra i analizira. Zatim je morala početi da stvara širi pogled na svijet, kako kroz putovanje, tako i kroz početak upoznavanja ljudi koji nijesu iz njene klase. Tek tada je mogla da počne i da prepozna nepravdu i sakupi hrabrost da se bori za promjenu.

  • A Poisoned Season je druga knjiga serijala „Lejdi Emili“. U ovoj se knjizi radnja priče nastavlja u Londonu, ali, ovdje je Emili u ulozi slobodnog, snažnog istražitelja i rješitelja misterioznih događaja. Je li to moralo da bude tako?

- Emili nikada ne bi očekivala da će postati istražitelj, ali, suočena s krađom dragulja njene drage prijateljice, osjetila se dužnom da se uključi. Ta obaveza, međutim, nije njena jedina motivacija - kao i svaka osoba sa aktivnim umom, ona želi da bude korisna i produktivna, umjesto da bude odbačena u nezadovoljavajuću ulogu društvene dame. Zbog njene lične povezanosti sa slučajem, ona može preuzeti kontrolu i oduševljena je da to učini.

  • Ko je zapravo bila Marija Antoaneta? Da li ste mislili na francusku kraljicu?

- Austrijanka po rođenju, Marija Antoaneta bila je kraljica Francuske krajem osamnaestog vijeka, udata za Luja XVI. Njena ekstravagancija se često naziva katalizatorom Francuske revolucije, a njen odgovor na informaciju da njeni podanici nemaju hljeba - bio je „Qu’ilsmangent de la brioche!“ (Dajte im da jedu kolače) I ona i njen muž su bili giljotinirani.

  • Zar su krađe bile zaista prisutne i medju pripadnicima visokog društva?

- Postoji mnogo priča o lopovima - posebno kradljivcima dragulja - koji su uspjeli da izvedu izuzetne pljačke. U stvari, French Blue, jedan od najpoznatijih dijamanata iz francuskih krunskih dragulja, ukraden je od Marije Antoanete tokom revolucije. On se danas zove Dijamant nade, a nalazi se u Smithsonian muzeju u Vašingtonu, D.C. U sedamnaestom vijeku, Tomas Blad je ukrao engleske krunske dragulje iz Londonskog tornja. Niko, čini se, nije imun na krađu.

Taša Aleksander
  • Obožavatelj se iznenada pojavljuje u životu Emili. Ko je njen prijatelj iz detinjstva, Džeremi, vojvoda od Breinbridža i koliko će taj čovjek uticati na nju?

- Džeremi, čiji je cilj često bio da bude najnekorisniji čovjek u Engleskoj, zna Emili otkako je bila beba. Oboje imaju nekonvencionalne odnose sa društvom, što ih povezuje, i oni apsolutno vjeruju jedno drugom. Džeremi je na neki način konvencionalniji od Emili, ali u drugim stvarima je radikalniji. Kao čovjek, može da se izbori sa stvarima sa kojima nikada nije mogao. On je stabilan uticaj, pouzdan prijatelj, i zbog njegove titule, vrijedan sunarodnik kada pokušava da otkrije tajne aristokratije usred istrage ubistva.

  • Roman „Elizabeta: Zlatno doba“, zasnovan je na poznatom filmu “Zlatno doba”. Ovdje Vam je kraljica Elizabeta I bila inspirativno lice. Zbog čega?

- Producenti filma su me zamolili da napišem knjigu. Htjeli su da film prati roman, i oni su htjeli da ga piše neko ko ima reputaciju zato što je vršio pedantno istorijsko istraživanje. U Holivudu su notorno slabi sa istorijom, ali nema sumnje da filmovi mogu inspirisati gledaoce da saznaju više o toj temi. U početku sam oklijevala da pristanem na projekat, jer sam bila zabrinuta zbog netačnosti u scenariju, ali na kraju sam prihvatila ponudu pod uslovom da mi se dozvoli da uključim Autorsku bilješku koja se bavi istinom. Elizabeta I je jedinstvena figura u istoriji, odbacivala je da se uda, da bi mogla da vlada sama. Obožavala sam da pišem o njoj.

  • Šta nam možete reći o novom serijalu?

- Imala sam ideju koja se provlači već osam godina... priča o dvije mlade žene u Londonu poslije Prvog svjetskog rata. Rat je uništio jednu generaciju i zauvijek promijenio društvo; tuga koja je tada prožimala Britaniju je gotovo neshvatljiva. Trenutno sam u vrlo ranim fazama istraživanja, ali već mogu osjetiti da će to biti važan projekt.

Naknadno otkrivanje prave slike

  • Filip je poginuo vrlo brzo nakon vjenčanja, zapravo, neočekivano je ubijen tokom lovčke ekspedicije u Africi, tako da ga Emili nije bilo dovoljno upoznala. Tek nekoliko godina kasnije, Emili otkriva ko je bio njen muž. Šta je za Emili značilo to što je saznala da je njen muž bio daleko drugačiji čovjek nego što ga je zamišljala?

- Kada se Emili udala, nije očekivala da će imati jaku vezu sa svojim mužem. A Filip, zarobljen svojom ulogom u društvu, tretirao je svoju ženu više kao statuu na pijedestalu nego ravnopravnu partnerku. Nakon njegove smrti, od Emili se traži da provede dvije godine u žalosti, odvojeno od društva. Budući da je radoznala i inteligentna, ona koristi to vrijeme za dalje obrazovanje, a tokom toga pronalazi časopis svog pokojnog muža. Kako čita, saznaje da je Filip bio predani klasicist koji je obožavao svoju mladu nevjestu. Čovjek koji joj se otkrio mnogo je privlačniji od njenog strastvenog vikonta koji je tražio njenu ruku, i žali što nije imala priliku da ga bolje upozna dok je bio živ. Očajna, da bi se osjećala bliže njemu, preuzima njegove studije kao svoje. Ona uči starogrčki, počinje da čita Homera i otkriva da je ona još strastvenija u odnosu prema drevnoj umjetnosti nego što je bio Filip. Njegova smrt ju je navela da postane bolja verzija sebe.