"kada će se ovo završiti"

Novi sojevi gase optimizam naučnika

Naučnici zbog opasnih mutacija koronavirusa mijenjaju projekcije o toku pandemije

30203 pregleda 20 reakcija 17 komentar(a)
Naučnici nijesu očekivali da vakcine prve generacije mogu imati efikasnost preko 90 odsto, Foto: Reuters
Naučnici nijesu očekivali da vakcine prve generacije mogu imati efikasnost preko 90 odsto, Foto: Reuters

Kris Marej, ekspert za bolesti sa Univerziteta u Vašingtonu, čije se projekcije o broju zaraženih i preminulih od kovida-19 pomno prate širom svijeta, promijenio je mišljenje o toku pandemije.

Marej se donedavno nadao da će otkriće nekoliko efikasnih vakcina pomoći državama da ostvare kolektivni imunitet, ili da skoro eliminišu transmisiju kroz kombinaciju vakcinisanja i oporavka oboljelih. Međutim, u zadnjih mjesec dana, podaci istraživanja o vakcinaciji u Južnoj Africi pokazali su da ne samo da bi zarazniji soj koronavirusa mogao podriti efekte vakcine, već i da bi takođe mogao zaobići prirodni imunitet kod ljudi koji su već bili zaraženi.

„Nijesam mogao da spavam kada sam vidio podatke“, kazao je Marej za Rojters. „Kada će se ovo završiti?“. On trenutno ažurira model kako bi ga prilagodio sposobnosti novih sojeva da izbjegnu prirodni imunitet i ove nedjelje bi trebalo da predstavi svoje projekcije.

Među naučnicima postoji novi konsenzus, navodi Rojters, pozivajući se na razgovore sa 18 eksperata koji prate pandemiju i rade na njenom suzbijanju. Mnogi od njih opisuju kako je prošlogodišnji razvoj dvije vakcine sa oko 95 odsto efikasnosti u početku izazvao nadu da bi virus mogao biti obuzdan, na sličan način kao i male boginje.

Međutim, oni kažu, da posljednjih nedjelja podaci o novim sojevima iz Južne Afrike i Brazila gase njihov optimizam. Oni sada vjeruju da će SARS-CoV-2 ostati sa nama ne samo kao endemski virus, koji će curkulisati u zajednicama, već će takođe nanositi značajan teret bolesti i smrti u godinama koje predstoje. Usljed toga, naučnici tvrde da ljudi mogu očekivati nastavak mjera poput nošenja maski i izbjegavanja gužvi, naročito za pripadnike rizične populacije.

Čak i nakon vakcinacije, „i dalje bih nosio masku ukoliko cirkuliše novi soj“, kazao je doktor Entoni Fauči, glavni medicinski savjetnik predsjednika SAD Džoa Bajdena. „Malo je potrebno da novi soj izazove još jedan talas i sva naša predviđanja o vraćanju u normalu padaju u vodu“, kazao je Fauči za britansku agenciju.

Pojedini naučnici, uključujući i Mareja, priznaju da se prognoze mogu promijeniti nabolje. Nove vakcine, razvijene rekordnom brzinom, prema određenim pokazateljima, ipak sprečavaju razvoj težih oblika bolesti čak i u slučajevima zaraze novim sojevima. Mnogi proizvođači rade na vakcinama koje bi bile efikasne i protiv novih varijanti koronavirusa.

Stopa zaraze je u padu u mnogim zemljama od početka 2021, a dramatična smanjenja teških slučajeva obolijevanja i hospitalizacija zabilježena su među grupama koje su vakcinisane.

Marej kaže da se južnoafrička varijanta, ili slične mutacije, veoma brzo šire i dalje i da bi broj hospitalizovanih i preminulih mogao biti četiri puta veći od onog koji izaziva grip. Ove procjene su napravljene na osnovu projekcije da vakcinu čija je efikasnost 65 odsto dobije polovina populacije. U najgorem scenariju, to bi značilo 200 000 mrtvih u SAD od kovida-19 tokom zimskog perioda.

„Šta znači rečenica da smo prošli najgoru fazu ove pandemije?“, kazao je Stefan Baral, epidemiolog iz Škole za javno zdravlje “Džon Hopkins”. Dok se pojedini eksperti pitaju da li je moguće da države potpuno iskorijene svaki slučaj kovida-19 vakcinama i strogim mjerama, Barel postavlja skromnije, ali značajne ciljeve. „Po mom mišljenju, stvar je u tome što bolnice više nijesu pune, odjeljenja intenzivne njege nijesu puna, a ljudi ne umiru tragično“, kazao je on.

Od samog početka, novi koronavirus je meta u pokretu.

Na početku pandemije, vodeći naučnici su upozorili da bi virus mogao postati endemski i da „možda nikada neće nestati“, uključujući i doktroa Majkla Rajana, šefa programa za vanredne situacije u Svjetskoj zdravstvenoj organizaciji.

Ipak, trebalo je još dosta da uče, uključujući i to da li je moguće razviti efikasnu vakcinu i koliko brzo će virus mutirati. Hoće li biti poput malih boginja, koje u zajednicama mogu biti potpuno suzbijenje zahvaljujući visokoj stopi vakcinacije, ili poput gripa, koji svake godine pogađa milione ljudi?

Tokom većeg dijela 2020, mnogi naučnici su bili iznenađeni i zadovoljni zbog toga što se koronavirus nije značajnije mijenjao i postajao zarazniji ili smrtonosniji.

Veliko otkriće dogodilo se u novembru kada su kompanija “Fajzer” i njihov njemački partner “BioNTek”, kao i “Moderna”, saopštili da su njihove vakcine efikasno oko 95 odsto, što je više nego bilo koja vakcina za grip.

Međutim, nekoliko naučnika kazali su za Rojters da čak ni sa takvim rezultatima nijesu očekivali da vakcine zbrišu virus. Ipak, većina je za britansku agenciju rekla da su prve vijesti o vakcinama podstakle nadu unutar naučne zajednice da je moguće eliminisati kovid-19, samo ukoliko bi svijet bio vakcinisan dovoljno brzo.

„Svi smo bili prilično optimistični uoči Božića zbog prvih vakcina“, kazao je Azra Gani, načelnik odsjeka epidemiologije za infektivne bolesti na Imperijal koledžu u Londonu. „Nijesmo mislili da je u prvoj generaciji moguća vakcina sa tako visokom stopom efikasnosti“.

Ispostavilo se da je optimizam bio kratkog vijeka. Krajem decembra, Velika Britanija je upozorila na pojavu nove zaraznije varijante koja je brzo postala dominantna u toj zemlji. U isto vrijeme, istraživači su saznali za zaraznije sojeve u Južnoj Africi i u Brazilu.

Fil Dormicer, glavni naučnik za vakcine u “Fajzeru”, kazao je u novembru za Rojters da uspjeh vakcine američkog proizvođača uzkazuje da je virus „ranjiv na imunizaciju“ što je nazvao „otkrićem za čovječanstvo“. Do početka januara, on je priznao da novi sojevi otvaraju „novo poglavlje“ u kojem će kompanije morati da konstanto prate mutacije koje bi mogle smanjiti efikasnost vakcina.

Krajem januara, uticaj na vakcine je postao još jasniji. Klinička ispitivanja koja je sproveo Novavaks pokazala su da je vakcina 89 odsto efikasna u Velikoj Britaniji, ali svega malo više od 50 odsto u Južnoj Africi. Nakon toga su uslijedili podaci koji su pokazali da vakcina AstraZeneke pruža samo ograničenu zaštitu od blagih oblika južnoafričkog soja.

Nekoliko naučnika je za Rojters kazalo da je zbog ovih podataka optimizam značajno splasnuo. Šejn Kroti, virolog za Instituta za imunologiju u San Dijegu opisao je to kao „naučno bičevanje“. U decembru, on je vjerovao da je moguće ostvariti takozvano „funkcionalno iskorjenjivanje“ koronavirusa, slično malim boginjama.

Sada, „vakcinisanje što je moguće većeg broja ljudi je i dalje odgovor, a pred nama je isti put kao 1. decembra ili 1. januara“, kazao je Kroti. „Međutim, očekivani ishod nije isti“.

I vlade oprezne u predviđanjima o okončanju pandemije

Promjena mišljenja među naučnicima uticala je i na vlade da zauzmu oprezniji stav kada su u pitanju predviđanja o okončanju pandemije. Britanija je prošle nedjelje saopštila da očekuje sporo popuštanje strogih mjera, uprkos tome što je ta zemlja među nauspješnijima na svijetu po pitanju vakcinacije.

Predviđanja američke vlade o povratku normalnom životu u više navrata su opovrgavana. Prvo je bilo krajem ljeta prošle godine, zatim za Božić, a sada se govori i martu 2022.

Izrael izdaje dokumenta o imunitetu osobama koje su se oporavile od kovida ili su vakcinisane, omogućavajući im da posjećuju hotele i pozorišta. Ta dokumenta važe samo šest mjeseci jer nije jasno koliko imunitet traje.

Preporučujemo za Vas